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By Jim Potts

Scattered off the west coast of mainland Greece are the seven Ionian Islands, celebrated for their spectacular landscapes, olive groves and classical associations. Together with the mountainous mainland region of Epirus, the combined populations of Corfu, Paxos, Lefkas, Ithaca, Kefalonia, Zakynthos and Kythira constitute less than a twentieth of the population of Greece, yet they have made a huge contribution to the culture of the country, before and since becoming part of the Greek state. The unsurpassed beauty of the islands and of the Pindus Mountains has stimulated the imagination of countless writers and artists from Homer to Byron, Edward Lear and the Durrells, Louis de Bernières and Nicholas Gage, as well as scores of nineteenth-century travellers.
Drawing a mosaic portrait of the Ionian Islands and special places of interest in Epirus, Corfu resident Jim Potts focuses on the landscapes, legends, traditions and historical events that have appealed most strongly to the imaginations of writers, residents and travellers.
This book reveals the extraordinary cultural legacy of this beautiful part of the world.
ODYSSEUS AND SAPPHO: the landscapes of the poets; Homer’s Ithaca and Scheria; Sappho’s leap; the identification of Dodona; classic ground; King Pyrrhus.
THE SEVEN ISLANDS: Strategic issues; Corfu V. Kefalonia; Byron and Casanova; Empress Elizabeth of Austria; Greek writers, Solomos, Laskaratos, Theotokis and Valaoritis.
TURKEY, VENICE, BRITAIN, GREECE: conflict and occupation; union and liberation; the Second World War and civil war; nationalism and identity; cultural differences.
JIM POTTS is the author of Corfu Blues, and co-editor of Swedish Reflections, from Beowulf to Bergman. He worked for The British Council for 35 years in many countries. He now splits his time between Corfu, Epirus and the UK.

Ionian Inspires… Cricket

After the success of last year’s Ionian Inspires event in London, as part of the series of activities associated with the World Travel Market touristic exhibition, the Region of the Ionian Islands presents another unique event. The theme of this year’s Ionian Inspires is cricket in Greece, and the establishment of an International Cricket Festival in the Ionian Islands.

The event will take place in the historic setting of Lord’s cricket ground in London, in association with the Hellenic Cricket Federation, on Tuesday 10th November 2009, at 7:00. Guests will include journalists from the fields of sport and tourism, players and opinion-formers from the world of cricket.
In the Long Room at the home of cricket the programme for the International Cricket Festival will be presented. The Festival will take place in Corfu, in Kefalonia and in Zakynthos during the months of May, June, September and October. The aim is to establish the Festival on a regular basis, to develop theme-based tourism and to extend the touristic period. Fundamentally, the Festival hopes to spread the spirit of cricket – as expressed in the motto ‘Catch the Spirit’, marking the centenary of the International Cricket Council.
Personal appearances by famous cricketers, the participation of children from all over the world in a spirit of comradeship and equal opportunities, presentations of the history of the game, fans joining in and competing – all these elements will coexist in the ideal location: Corfu – the centre-point of the Festival. Corfu, which connects culturally the West with the East, whose history reflects that of modern Europe, provides the ideal environment for this four month long celebration.
The Ionian Inspires event is held in cooperation with the Greek National Tourist Organisation and the International Cricket Council.

Music is in our nature

“Ionian Concerts” enters its fifth year in an optimistic mood – asserting that, in the face of economic crisis, “music is in our nature”: that the music in our Corfiot nature can turn our spirits around, even under the most difficult conditions.
This year, the “Ionian Concerts” have managed to create a cultural mosaic that both supports local traditions, and welcomes international artists and musicians, in the long tradition of hospitality here in the Ionian Islands.
The Ionian University, the Prefecture of Corfu, the Municipality of Corfu, the Chamber of Commerce, the Philharmonic Bands of the island and the Association of Choirs have joined forces for the first time with the full support of the Region of the Ionian Islands and the participation of the Ministry of Culture and the Greek National Tourism Organisation to organise the best Festival that Corfu has ever experienced.
International artists will meet this Summer in Corfu, including the legendary Eric Burdon with the Animals, the outstanding Japanese pianist Hideyo Harada, the new big talent of American jazz JD Walter, the trombonist Jeff Freedman, the amazing Indian dancer Ananda Shankar Jayant, the Thai ethnic jazz band Pomelo Town, the big band from Germany Backnang and many other acknowledged artists from different sides of the world.
From the Greek side we feature well known artists such as Lambis Vassiliadis, Dimos Dimitriadis, the Melos Brass, Vasilis Rakopoulos, George Kontrafouris, the Valkani Brothers Florina Band - the best Balkan traditional band – the Corfiot classic composer George Katsaros, with the Symphonic Orchestra of the Municipality of Athens and the great folk composer Christos Nikolopoulos.
The whole series of “Ionian Concerts” consists of thirty five musical events, of remarkable quality that will impress the demanding listener, refresh the visitor and spread the perfume of sound around the city and the villages of Corfu.

Ionian Inspires a magical evening in London about inspiraition drawn from the Ionian experience

The event Ionian inspires held on Wednesday 12th November 2008 at a central London club, with the participation of significant personalities of the British intellectual world, but also representatives of the British media.

Honoured guests were: Louis de Bernières, author of the novel "Captain Corelli’s Mandolin”, Lee Durrell, wife of the famous writer Gerald Durrell - writer herself also- and Jim Potts, writer and former director of the British Council, who coordinated evening’s speeches and discussion. The Region of the Ionian Islands hosted the event, where Region’s Secretary-General Sotiris Vosdou welcomed the guests and the British journalists. Overall at the event they were around 130 attendees, which is unprecedented for such an event held in London. It is remarkable that a correspondent from one of the major Greek television channels mentioned that so many British journalists in a Greek event have not been seen before. To mention few: The Observer, Sunday Times Travel Magazine, Daily Mirror, BBC Fast Track, Daily Mail / The Mail on Sunday, BBC 5, Conde Nast Traveler, Timesonline.co.uk, Harpers Bazaar, Daily Express / Sunday Express, The Sun, Greece Magazine, British Guide of Travel Writers, New! Magazine, the London Paper, Entertainment News, GMTV, MSN.com, Star, OK, The Travel Channel, Daily Star, You and Your Wedding, A Place in the Sun, New!, Food and Travel, Anglo - Hellenic News Letter, Closer, Alpha TV and Eleftherotypia.

Among the Greek attendees were the Secretary General GNTO Iraklis Valvis, the Secretary General of the South Aegean Region Charalambos Êokkinos and representatives of the Local Government and bodies of the four prefectures of the Ionian.

At the beginning of the event the Secretary General of GNTO addressed brief greeting and then the Secretary General of the Region welcomed the distinguished guests and presented Louis de Bernières with an icon of St. Gerasimos, the volume "Ionian Islands" and an honorary plaque recognising his contribution to the promotion of Cephalonia and Ionian Sea through his work. Similar gifts offered to the other two authors. Louis de Bernières took the floor and thanked Mr Vosdou for the "symbolic" gift responding with humor that St Gerasimos is the protector of mad people. Soon after he mentioned his first fears regarding the impact of his book might had to the potential tourist sudden intrusion to the hitherto peaceful island or the excessive use of the names of heroes in commercial activities "the tavern of Corelli", "the ouzeri of Pelagia" "Kapten Corelli Tours" etc. He even remembered a phone call from the chairman of the Hoteliers of Cephalonia, soon after the film version of his book: "Thank you, Thank you 25%" shouted Mr Galiatsatos delighted, implying the increase of tourists arrivals by 25% that summer.

The event "Ionian inspires" was an emotional evening dedicated to literature, poetry and love as those writers inspired from the local colour of the Ionian. Their words were emotive and warm; they spoke from their hearts about their experiences and conveyed to attendees (with their own language) the picture of our ashtonishing islands. It is worth mentioning the intervention of another author, John Waller, who addressed the audience stressing that this is the real Greece and not the one that malignant press articles tried to proclaim only few days ago.

The guests were offered plenty of wine from Corfu and Cephalonia, and Greek dishes (even sofrito).

The evening ended magnificently, with an exceptional Greek traditional music concert for piano and voice. Marina Theodoropoulou (a graduate of the Department of Music Studies of the Ionian University) performed traditional songs in their first execution and Helen Kokki accompanied her at the piano.

The guests left content of the quality evening giving us the promise that will not only write about the event but soon will visit the islands to experience this famous Inspiration of the Ionian.

First to visit Louis de Bernières, who the organisers will host next summer in Corfu and they even invited him to participate in the festival "Ionian Concerts" playing the mandolin in a special show (for those who do not know Louis de Bernieres plays flute, mandolin and guitar and he is member of the group "the Antonius Players").

Saxophonist gibt Auswärtsspiel

Dimos Dimitriadis, griechischer Spitzensaxofonist, Lehrer an der Ionischen Universität und einer der Hauptakteure der „Ionian Concerts“, muss sich in einem Auswärtsspiel in Padova bewähren.

The Game heisst seine erste persönliche Plattenaufnahme und Dimos mit seinem Begleitquartett (Giorgos Kontatroufis – Piano, Mark Abrams – Bass, Ville Pynssi – Drums) tritt am bedeutenden Jazz Festival Padova Porsche am 23. 11. um 11 Uhr abends auf. Zwei Stunden früher, im selben Festivalereignis, spielt der sagenumwobene Ornette Coleman mit seinem Quartett, und am darauf folgenden Tag ist der andere Großmeister des Jazz, Dave Holland dran. Was meint ihr, gehen wir nach Padova?

Für mehr Infos: http://www.padovajazz.com/padovajazz/festival/calendario.asp?ID=7
Griechenland kann in den nächsten Jahren in Europa die erste Stelle im Bereich Tourismus, Reisen und Freizeit werden, unterstrich Ministerpräsident Karamanlis an der Generalversammlung des Verbandes der Tourismusunternehmen (SETE) am Dienstag. Der Ministerpräsident betonte, mit einem hochwertigen Dienstleistungsangebot könne Griechenland zwölf Monate im Jahr Tourismus haben und bemerkte: “Das touristische Produkt ist verbunden mit seiner Heimat. Es ist die Erfahrung Griechenlands, das Erleben Griechenlands“. Die Bilanz der Regierungsarbeit im Bereich Tourismus ziehend, hielt er fest, Griechenland habe nun eine kohärente Tourismuspolitik mit Plan, Strategie und konkreter Zielsetzung und mit der Schaffung des Ministeriums für touristischen Aufbau, welches das Interesse der Regierung am Tourismus belege. Ausserdem bemerkte er, mit dem Ziel, die Saison zu verlängern und Touristen höheren Niveaus anzuziehen, würden Massnahmen getroffen, welche die Unterstützung der regionalen und kommunalen Verwaltung, die Einrichtung von Kontrollorganen, die Beobachtung des Tourismusmarktesò aber auch die bessere Qualifizierung der Menschen betreffen, die mit dem Tourismus zu tun haben. Grundlegende Schwerpunkte der Regierung ist die Stärkung des Unternehmertums, die Promotion durch modernes Marketing, die erneute Ausrichtung des Tourismusproduktes an dessen Keimzelle aber auch die Bereicherung der Zusammensetzung des Tourismusproduktes um neue Sparten des Tourismus.. Was die Investitionen betrifft, bemerkte der Ministerpräsident, es seien bereits 480 Investitionspläne vorgelegt worden, von denen ungefähr die Hälfte genehmigt wurde, mit einem Budget das 560 Mio € übertrifft. «Die Rolle des Ministeriums für touristischen Aufbau ist im Bereich des öffentlichen Dienstes und der staatsnahen Betriebe noch immer nicht in dem Masse begriffen und akzeptiert worden, wie es nötig wäre», erwähnte der Präsident des SETE, Stavros Andreadis und unterstrich die Notwendigkeit der autonomen Handlungskompetenz für die Effizienz der Tourismuspolitik. Hinsichtlich des Touristenaufkommens stellte Andreadis fest, der Negativtrend habe sich gewendet für den griechischen Tourismus, welcher 2005 gegenüber dem Vorjahr 2004 ungefähr 4,7% Zunahme bei den Ankünften und 6,7% bei den Einnahmen verzeichnen konnte. Dabei bemerkte er das Fehlen einer statistischen Beobachtung und Information für die griechische Tourismuswirtschaft und betonte die Notwendigkeit zur Schaffung einer „begleitenden Buchführung des Tourismus.“ Vorher, an der geschlossenen Sitzung des Verbandes, hatte er gegenüber der Ministerin für touristischen Aufbau Fani Pali-Petralia als erste Priorität die Ausarbeitung eines Entwicklungsplanes für den griechischen Tourismus genannt, welcher sowohl auf die Angebots- als auch die Nachfrageseite Bezug nehme. Der Plan solle sich auch beziehen auf die notwendige Zusammenarbeit mit anderen Ministerien und sollte messbare Ziele setzen, bemerkte der Präsident des SETE. Fani Pali-Petralia gab ihrer Überzeugung Ausdruck, der griechische Tourismus werde sich in den nächsten Jahren „viele Stufen höher befinden als dort, wo er 2004 stand“ und betonte, das Ministerium habe die Zielsetzungen in hierarchische Reihenfolge gebracht, die zu erfüllen sind, damit Griechenland eine der Topdestinationen Europas für das ganze Jahr wird. In dieser Richtung, gab sie an, bewege sich auch die Schaffung eines zeitgemässen gesetzlichen und institutionellen Rahmen mit weniger Bürokratie und vereinfachten Prozeduren und in diesem Rahmen wird eine neue Abteilung im Ministerium geschaffen, die als «ïne stop shop» -Empfangsbüro und Koordinationsstelle für grosse Investitionen funktionieren wird. Bezug nehmend auf den Bereich touristischer Investitionen, betonte Frau Petralia, das Ministerium beschleunige die Realisierung von Investitionen die in den 4. Fördermassnahmenkatalog der EU integriert sind und es wird ein neues Unternehmensprogramm ausgeschrieben, damit der Tourismus eine Vorreiterrolle in den Investitionskapitalen des 4. Förderrahmens bekommt. Gleichzeitig betonte sie, der „Schlüssel“ für die Entwicklung des griechischen Tourismus sei die Schaffung neuer Infrastrukturen, die Verbesserung der gebotenen Dienstleistungen mit Betonung des Preis-Leistungsverhältnisses des touristischen Produktes und der Bewerbung des Tourismus auf dem in- und ausländischen Markt.
Ionische Universität: Neue Abteilungen in neuen Räumen
Wenn eine psychiatrische Klinik schliesst und an ihrer Stelle eine Schule eröffnet wird, ist das sicher eine gute Nachricht. Genau das ist in Korfu am 19. April geschehen, als die Fachbereiche Kunst, Bild und Ton und Informatik den renovierten Flügel des psychiatrischen Krankenhauses „Aretaios“ bezogen haben. Die offizielle Übergabe fand am Dienstagnachmittag im Rahmen einer kleinen Feier statt, mit der die Psychiatrie Professoren und Studenten der beiden neuen Fachbereiche willkommen hiess.
ARD dreht mit Vicky Leandros auf Korfu
Ein Team der ARD, das auf Einladung der Präfektur in Korfu weilt, nimmt mit der aus Korfu stammenden Vicky Leandros an verschiedenen Drehorten auf Korfu eine Folge für die beliebte Sendung „Kein Tag so schön wie heute“ auf. Gedreht wurde unter anderem in Afionas, Ag. Mathias und natürlich im Achilleon. Auf Korfu befindet sich auch ein Team des ersten staatlichen Programms ET1 , während ET3 am Sonntag einen Dokumentarfilm über Korfu zeigen wird. (Quelle: ERT)
Mehr Besucher aus Italien
Eine frohe Botschaft kommt vom Leiter der griechischen Fremdenzentrale in Rom, Nikos Mitromaras. Nach seinen Informationen werden in der diesjährigen Saison 15% mehr Besucher aus Italien nach Griechenland reisen. Die Schifffahrtsgesellschaften haben auf die erhöhte Nachfrage bereits reagiert und drei weitere Schiffe eingesetzt: Auf der Strecke Brindisi – Korfu – Paxos einen weiteren Katamaran, für Bari- Korfu – Igoumenitsa eine weitere Superfast-Fähre und - zum ersten mal- eine Verbindung zwischen Brindisi und Kefalonia mit C. A. Ferries. (Quelle ERT-online 14/04/2005)
Fussgängerzone verbarrikadiert
Wie die Stadtpolizei bekannt gibt, soll die Zufahrt zur Innenstadt an der Kreuzung der Velissariou- und Evgeniou-Bulgareosstrasse mit Schranken gesperrt werden. Nur für Zulieferer und Anwohner werden die Strassensperren im Winter von 14.30 bis 17.30 und von 21.00 bis 10.00 Uhr geöffnet.
Für die Traumvilla auf Korfu gehen manche zu weit
Der Starfußballer George Best jedenfalls ist sehr weit gegangen, um sich diesen Traum zu erfüllen. Für schnöde 240 000€ trennte sich der Exfußballer an einer Auktion von Siegestrophäen seiner ruhmreichen Fußballkarriere um von dem Erlös eine Villa auf Korfu zu kaufen. Manche mag so ein sachlicher Umgang mit emotionalen Werten abstoßen, wir in Korfu finden und beweisen es auch durch die Tat, dass starke Persönlichkeiten auf Denkmäler und andere Krücken für Gedächtnis durchaus verzichten können. Willkommen bei uns, George!
Adriatische Nachbarschaftshilfe
Der Staatssekretär im Aussenministerium Tassos Jannitsis konnte bei einem Besuch in Kroatien mit seinem kroatischen Amtskollegen Möglichkeiten der touristischen Kooperation zwischen den Nachbarschaftsregionen Adria und ionischem Meer erörtern. Unter anderem wäre es interessant, mit einer direkten Schiffsverbindung von Küste zu Küste die beiden attraktiven Tourismusdestinationen Korfu und Dubrovnik einander noch näher zu bringen. Was die Verkehrsachse Nord-Süd auf dem Landweg angeht, wurde von beiden Seiten der Wunsch ausgedrückt, daran zu arbeiten, dass in Zusammenarbeit mit Albanien und Montenegro die Verzögerungen beim Strassenbau überwunden werden können.
Tragflügelboot im Winter auf Stelzen?
Der Landwirtschaftsminister und PASOK-Abgeordnete Drys, bittet seinen Kollegen Paschalidis, Minister für Handelsschifffahrt, das ihm von Bevölkerung und Volksvertretern vorgetragene Anliegen zu prüfen, während der verkehrsschwachen Wintermonate den fliegenden Delfinen auf der Strecke Korfu-Paxos mit einem 50%igen Zuschuss zum Fahrpreis unter die Flügel zu greifen.
• Internationaler Kricketwettkampf
• Auf dem oberen Esplanadeplatz wird morgen von 12.00 bis 20.00 Uhr und am Samstag von 10.00 bis 20.00 Uhr auf internationalem Niveau Kricket gespielt. Die ANEDK empfiehlt den Autofahrern, nicht an der inneren Strasse der Esplanade zu parken. Widrigenfalls werden Fahrzeuge zwar nicht von Kricketbällen beschossen, aber kostenpflichtig abgeschleppt.
Feuerwehr zieht Bilanz
Mehr kleine Brände brachten weniger Schäden: Wie Feuerwehrkommandant Mouratidis mitteilt, hat sich in den vergangenen drei Sommermonaten die Zahl der Vorfälle von 51 auf 102 verdoppelt, aber die verbrannte Fläche ist gegenüber dem entsprechenden Vorjahreszeitraum gering geblieben.
Yachthafen Benitses: Vertrag unterschrieben
Letzte Woche wurde der Vertrag zwischen der griechischen Fremdenverkehrszentrale EOT und der Baufirma“TRIEDRON ATE“ unterschrieben, die den Schutzhafen für Yachten in Benitses errichten wird. Das Bauwerk soll in 18 Monaten übergeben werden. Der Bauherr des auf 4,3 Mio € veranschlagten Bauwerks, die Gemeinde Achilleon, hat die griechische Zentrale für Fremdenverkehr EOT mit der Ausschreibung und Bauaufsicht beauftragt.
Balkan für Kulturliebhaber
Ein zweitägiges Seminar zum Thema „Kulturtourismus in den Balkanländern“ findet in Korfu am 19. und 20. September statt. Die internationale Tagung, die von Provinzverwaltung, Tourismusausschuss der Präfektur, internationalem Tourismusverband mit Unterstützung der griechischen Zentrale für Fremdenverkehr veranstaltet wird, umfasst Referate von Experten mit internationalem Ruf und Diskussionen am runden Tisch. Zweck der Übung ist, den Balkanländern dabei zu helfen, das zunehmende Interesse am kulturell motivierten Tourismus zu nutzen.
Korfu und Festland frisch verkabelt
Zwischen Kavos und der Bucht von Plataria verlegt die Telekommunikationsfirma OTE ein neues Glasfaserkabel. Die Küstenwache mahnt zu besonderer Vorsicht beim Befahren des Gebietes zwischen dem Strand von Kavos und dem Strand vor dem Camping Nautilus an der Südseite der Bucht von Plataria. Das Verlegen des Unterwasserkabels hat bereits begonnen und wird bis 11. Juli dauern.
Gute Nachricht für Vergessliche
Ab heute bleiben die Einzelhandelsgeschäfte in Korfu abends eine halbe Stunde länger geöffnet. So kann man am Dienstag, Donnerstag und Freitag noch bis 21.30 Uhr nachholen, was man bei seinem morgendlichen Einkauf vergessen hat.
Wohlverdientes Lob für Korfu im Reisemagazin Condé Nast Traveller
In der Juni-Ausgabe des weltweit renommierten Reisemagazins Condé Nast Traveller wird Korfu vorgestellt. Villen in hoher Qualität und für weniger als die Hälfte einer entsprechenden Unterkunft etwa an der Cote d’Azur, so lässt sich auf www.condenast.co.uk nachlesen und nachsehen, machen die Insel für Familienurlaub in der Vor- und Nebensaison besonders attraktiv. Die New Yorker Unternehmensgruppe Conde Nast ist weltweit einer der grössten Zeitschriftenverlage mit Titeln wie VOGUE u.a.

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