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By Jim Potts

Scattered off the west coast of mainland Greece are the seven Ionian Islands, celebrated for their spectacular landscapes, olive groves and classical associations. Together with the mountainous mainland region of Epirus, the combined populations of Corfu, Paxos, Lefkas, Ithaca, Kefalonia, Zakynthos and Kythira constitute less than a twentieth of the population of Greece, yet they have made a huge contribution to the culture of the country, before and since becoming part of the Greek state. The unsurpassed beauty of the islands and of the Pindus Mountains has stimulated the imagination of countless writers and artists from Homer to Byron, Edward Lear and the Durrells, Louis de Bernières and Nicholas Gage, as well as scores of nineteenth-century travellers.
Drawing a mosaic portrait of the Ionian Islands and special places of interest in Epirus, Corfu resident Jim Potts focuses on the landscapes, legends, traditions and historical events that have appealed most strongly to the imaginations of writers, residents and travellers.
This book reveals the extraordinary cultural legacy of this beautiful part of the world.
ODYSSEUS AND SAPPHO: the landscapes of the poets; Homer’s Ithaca and Scheria; Sappho’s leap; the identification of Dodona; classic ground; King Pyrrhus.
THE SEVEN ISLANDS: Strategic issues; Corfu V. Kefalonia; Byron and Casanova; Empress Elizabeth of Austria; Greek writers, Solomos, Laskaratos, Theotokis and Valaoritis.
TURKEY, VENICE, BRITAIN, GREECE: conflict and occupation; union and liberation; the Second World War and civil war; nationalism and identity; cultural differences.
JIM POTTS is the author of Corfu Blues, and co-editor of Swedish Reflections, from Beowulf to Bergman. He worked for The British Council for 35 years in many countries. He now splits his time between Corfu, Epirus and the UK.

Ionian Inspires… Cricket

After the success of last year’s Ionian Inspires event in London, as part of the series of activities associated with the World Travel Market touristic exhibition, the Region of the Ionian Islands presents another unique event. The theme of this year’s Ionian Inspires is cricket in Greece, and the establishment of an International Cricket Festival in the Ionian Islands.

The event will take place in the historic setting of Lord’s cricket ground in London, in association with the Hellenic Cricket Federation, on Tuesday 10th November 2009, at 7:00. Guests will include journalists from the fields of sport and tourism, players and opinion-formers from the world of cricket.
In the Long Room at the home of cricket the programme for the International Cricket Festival will be presented. The Festival will take place in Corfu, in Kefalonia and in Zakynthos during the months of May, June, September and October. The aim is to establish the Festival on a regular basis, to develop theme-based tourism and to extend the touristic period. Fundamentally, the Festival hopes to spread the spirit of cricket – as expressed in the motto ‘Catch the Spirit’, marking the centenary of the International Cricket Council.
Personal appearances by famous cricketers, the participation of children from all over the world in a spirit of comradeship and equal opportunities, presentations of the history of the game, fans joining in and competing – all these elements will coexist in the ideal location: Corfu – the centre-point of the Festival. Corfu, which connects culturally the West with the East, whose history reflects that of modern Europe, provides the ideal environment for this four month long celebration.
The Ionian Inspires event is held in cooperation with the Greek National Tourist Organisation and the International Cricket Council.

Music is in our nature

“Ionian Concerts” enters its fifth year in an optimistic mood – asserting that, in the face of economic crisis, “music is in our nature”: that the music in our Corfiot nature can turn our spirits around, even under the most difficult conditions.
This year, the “Ionian Concerts” have managed to create a cultural mosaic that both supports local traditions, and welcomes international artists and musicians, in the long tradition of hospitality here in the Ionian Islands.
The Ionian University, the Prefecture of Corfu, the Municipality of Corfu, the Chamber of Commerce, the Philharmonic Bands of the island and the Association of Choirs have joined forces for the first time with the full support of the Region of the Ionian Islands and the participation of the Ministry of Culture and the Greek National Tourism Organisation to organise the best Festival that Corfu has ever experienced.
International artists will meet this Summer in Corfu, including the legendary Eric Burdon with the Animals, the outstanding Japanese pianist Hideyo Harada, the new big talent of American jazz JD Walter, the trombonist Jeff Freedman, the amazing Indian dancer Ananda Shankar Jayant, the Thai ethnic jazz band Pomelo Town, the big band from Germany Backnang and many other acknowledged artists from different sides of the world.
From the Greek side we feature well known artists such as Lambis Vassiliadis, Dimos Dimitriadis, the Melos Brass, Vasilis Rakopoulos, George Kontrafouris, the Valkani Brothers Florina Band - the best Balkan traditional band – the Corfiot classic composer George Katsaros, with the Symphonic Orchestra of the Municipality of Athens and the great folk composer Christos Nikolopoulos.
The whole series of “Ionian Concerts” consists of thirty five musical events, of remarkable quality that will impress the demanding listener, refresh the visitor and spread the perfume of sound around the city and the villages of Corfu.

Ionian Inspires a magical evening in London about inspiraition drawn from the Ionian experience

The event Ionian inspires held on Wednesday 12th November 2008 at a central London club, with the participation of significant personalities of the British intellectual world, but also representatives of the British media.

Honoured guests were: Louis de Bernières, author of the novel "Captain Corelli’s Mandolin”, Lee Durrell, wife of the famous writer Gerald Durrell - writer herself also- and Jim Potts, writer and former director of the British Council, who coordinated evening’s speeches and discussion. The Region of the Ionian Islands hosted the event, where Region’s Secretary-General Sotiris Vosdou welcomed the guests and the British journalists. Overall at the event they were around 130 attendees, which is unprecedented for such an event held in London. It is remarkable that a correspondent from one of the major Greek television channels mentioned that so many British journalists in a Greek event have not been seen before. To mention few: The Observer, Sunday Times Travel Magazine, Daily Mirror, BBC Fast Track, Daily Mail / The Mail on Sunday, BBC 5, Conde Nast Traveler,, Harpers Bazaar, Daily Express / Sunday Express, The Sun, Greece Magazine, British Guide of Travel Writers, New! Magazine, the London Paper, Entertainment News, GMTV,, Star, OK, The Travel Channel, Daily Star, You and Your Wedding, A Place in the Sun, New!, Food and Travel, Anglo - Hellenic News Letter, Closer, Alpha TV and Eleftherotypia.

Among the Greek attendees were the Secretary General GNTO Iraklis Valvis, the Secretary General of the South Aegean Region Charalambos Êokkinos and representatives of the Local Government and bodies of the four prefectures of the Ionian.

At the beginning of the event the Secretary General of GNTO addressed brief greeting and then the Secretary General of the Region welcomed the distinguished guests and presented Louis de Bernières with an icon of St. Gerasimos, the volume "Ionian Islands" and an honorary plaque recognising his contribution to the promotion of Cephalonia and Ionian Sea through his work. Similar gifts offered to the other two authors. Louis de Bernières took the floor and thanked Mr Vosdou for the "symbolic" gift responding with humor that St Gerasimos is the protector of mad people. Soon after he mentioned his first fears regarding the impact of his book might had to the potential tourist sudden intrusion to the hitherto peaceful island or the excessive use of the names of heroes in commercial activities "the tavern of Corelli", "the ouzeri of Pelagia" "Kapten Corelli Tours" etc. He even remembered a phone call from the chairman of the Hoteliers of Cephalonia, soon after the film version of his book: "Thank you, Thank you 25%" shouted Mr Galiatsatos delighted, implying the increase of tourists arrivals by 25% that summer.

The event "Ionian inspires" was an emotional evening dedicated to literature, poetry and love as those writers inspired from the local colour of the Ionian. Their words were emotive and warm; they spoke from their hearts about their experiences and conveyed to attendees (with their own language) the picture of our ashtonishing islands. It is worth mentioning the intervention of another author, John Waller, who addressed the audience stressing that this is the real Greece and not the one that malignant press articles tried to proclaim only few days ago.

The guests were offered plenty of wine from Corfu and Cephalonia, and Greek dishes (even sofrito).

The evening ended magnificently, with an exceptional Greek traditional music concert for piano and voice. Marina Theodoropoulou (a graduate of the Department of Music Studies of the Ionian University) performed traditional songs in their first execution and Helen Kokki accompanied her at the piano.

The guests left content of the quality evening giving us the promise that will not only write about the event but soon will visit the islands to experience this famous Inspiration of the Ionian.

First to visit Louis de Bernières, who the organisers will host next summer in Corfu and they even invited him to participate in the festival "Ionian Concerts" playing the mandolin in a special show (for those who do not know Louis de Bernieres plays flute, mandolin and guitar and he is member of the group "the Antonius Players").

Il“Game” al Festival di Padova
Dimos Dimitriadi, sassofonista jazz all’apice in Grecia, che insegna all’Università di Corfù e organizza ogni anno il festival internazionale “Ionian Concerts”, apparirà anche in Italia. The Game è il titolo del suo primo disco interamente personale che ha inciso con l’aiuto del quartetto (Giorgio Kondrafouris al piano, Mark Abrams al contrabasso, Ville Pynssi alla batteria). Appariranno all’importante jazz festival Padova Porsche il 23 novembre alle ore 23.00, preceduti dal mitico Ornette Coleman con il suo quartetto mentre il giorno dopo suonerà un altro mostro sacro, Dave Holland con il suo quintetto. Che ne dite facciamo una scappata a Padova?
Durante la visita in Croazia del Viceministro degli Esteri, Tassos Jannitsis, sono state discusse con il corrispettivo ministro croato, Tonino Pizula, le possibilità di collaborazione in campo turistico dei due paesi. Sarebbe interessante la creazione di una linea marittima che colleghi l’Adriatico e lo Ionio, vista l’importanza turistica di Dubrovnik e Corfù. Secondo le fonti dell’agenzia di stampa Travel Daily News i due ministri hanno, inoltre, espresso il desiderio di accelerare e completare l’asse stradale che unisce il nord al sud, sottolineando l’importanza della collaborazione con i paesi dell’Albania e del Montenero dove il ritardo è maggiore. Il 20 e 21 ottobre il Ministro effettuerà una visita anche a Corfù.
Delfini per Paxos anche d’inverno?
Il Ministro dell’Agricoltura, originario di Corfù, Giorgio Dris, ha chiesto al collega, Ministro dei Trasporti, un finanziamento pari al 50% del biglietto marittimo sul tratto Paxos – Corfù, con il delfino, durante i mesi invernali.
Buone notizie per gli smemorati
Si sposta di mezz’ora l’orario di apertura dei negozi della città di Corfù. Il martedì, il giovedì e il venerdì i negozi saranno aperti dalle 18.00 alle 21.30 dando così una seconda possibilità a chi ha dimenticato di acquistare qualcosa durante la mattinata.
Promossa l’isola di Corfù da uno dei più famosi periodici turisti, il CONDE NAST TRAVELLER. Dopo una presentazione delle isole greche, la rivista inneggia alla Grecia ed in particolare all’isola dei Feaci, grazie agli ottimi rapporti intrattenuti dall’Ente del Turismo Greco con gli uffici di New York, sede di uno dei più grandi gruppi editoriali a livello mondiale.
Reazione dei lavoratori dell’ANEDK al progetto di privatizzazione
Con una lettera al presidente dell’ANEDK, Gianni Spatola, i lavoratori esprimono il loro dissenso al progetto di privatizzazione dei due locali "En Plo" e "Art Cafe" che fanno capo all’azienda comunale.
Aumentato il traffico aereo a Corfù in aprile
Secondo i dati emessi dall’aeroporto di Corfù è aumentato il traffico di voli turistici nel mese di aprile; del 20% i voli interni e del 11% quelli provenienti dall’estero. Si è riportato, inoltre, un aumento del movimento di aerei privati che hanno, di conseguenza, trasportato ospiti dalle possibilità economiche decisamente superiori alla media.
Posteggio piu caro
Il Consiglio dell’ANEDK ha deciso l’aumento del prezzo dei posteggi, trasformando, parallelamente, tutte le aree in posteggi a pagamento; 18 posteggi in più saranno assegnati alle automobili di servizio delle autorità locali. L’aumento avverrà a partire dal primo di aprile. Il Presidente del consiglio ha dichiarato che l’aumento porterà nelle casse della società 15 milioni di dracme circa, cifra che aiuterà a far fronte ai gravi problemi economici dell’ANEDK. L’aumento maggiore riguarda il posteggio in Piazza Esplanada, dove aumenterà da 1,5 a 2 euro.
Fiera del Turismo a Berlino-Dichiarazione degli agenti di viaggio
L’ITB, la fiera del Turismo di Berlino, svoltasi dal 07 all 11 di marzo, in cui erano presenti molti operatori turistici di Corfù, conferma il clima negativo risentito già dall’inizio dell’anno e riporta una riduzione delle prenotazioni sul mercato tedesco del 5-30%. I motivi principali: la minaccia della guerra, la crisi economica in molti paesi dell’Unione e l’aumento del prezzo del carburante. L’associazione degli agenti di viaggio consiglia di affrontare la difficile situazione con lucidità e attenzione, puntando al miglioramento della politica d’informazione sia all’estero che all’interno del paese, alla migliore valorizzazione del mercato greco e italiano e alla definitiva risoluzione dei problemi che riguardano le prestazioni di servizi.
Aggiornamento sul terzo pacchetto di finanziamenti provenienti dall’Unione
Tema centrale della riunione, tenuta dalla Regione, e` stata la relazione della responsabile per le Isole Ionie sull’andamento dei lavori finanziati dall’UE. La signora Kanellopoulou ha annunciato che sono ufficialmente a disposizione della Regione i 3 Milioni di Euro, stanziati dal Ministero dell’Economia, per far fronte ai danni provocati dalle piogge alla rete stradale; ha aggiunto, inoltre, che verrà compresa nel programma INTERREG il finanziamento della costruzione di due grandi banchine al Porto Nuovo e per finire ha assicurato che il collegamento aereo tra le isole Ionie comincerà a fine marzo dopo la firma del contratto con l’Olympic Airways. Durante la riunione sono stati discussi, inoltre, i problemi di collegamento da parte di Paxos e delle Isole Diapontine con Corfu; per quanto riguarda gli aliscafi , la regione ha deciso di intervenire al fine di raggiungere un accordo tra il governo e i proprietari di barche e per quanto riguarda i porti di Agh. Stefano, Othoni, Erikussa, e Mathraki si e deciso di accelerare le opere di pulizia e di completare i lavori di costruzione del porto Avlaki ad Ottoni. (Fonte:ERT ON LINE)
Discussione sul programma di ristrutturazione della citta vecchia
Rappresentanti della Regione e del Comune si trovano, oggi, ad Atene per discutere con i responsabili ministeriali delle possibilità d’intervento sugli edifici della città vecchia in modo da ristrutturarne le facciate e migliorarne l’estetica. La supervisione delle opere sarà affidata ad un ufficio che si costituirà a breve termine con la collaborazione fra la Regione e il Comune.
Turismo congressuale senza presidente
In assenza del presidente dell’EOT si è svolto, il 14 gennaio, il convegno sul turismo congressuale. Tema delLa discussione, avvenuta tra i rappresentanti degli enti locali, è stata la necessità o meno di creare un Convention Bureau a Corfu e quale carattere giuridico dovrebbe assumere. L’ EOT è stato rappresentato dalla responsabile dell’ufficio per la promozione delle nuove forme di turismo, la signora Cristina Gavriil. La seconda parte del convegno si realizzerà quando gli enti locali avranno da presentare una proposta concreta.
Al Corfu Palace nuovo centro convegni
Il nuovo centro convegni Dionisi Solomò, inaugurato il 18/12/2002 in presenza delle autorità locali e degli operatori turistici, è il risultato del programma di ristrutturazione intrapreso dal più noto albergo a Corfù città e contribuisce a rendere l’isola più interessante per il turismo congressuale, che negli ultimi anni è alla ricerca di nuove mete. Il centro si estende su un’area di 550mq e dispone di una sala multiuso da 350 posti, la quale è possibile dividere in tre ulteriori sale da 100 posti ognuna. Ogni sala porta il nome di personaggi storici dell’isola. Il bar soddisfa tutte le esigenze del coffee break e la cucina, completamente indipendente, è in grado di organizzare ricevimenti per 250 persone e cocktail per 500. Il centro dispone,inoltre, di un ufficio segreteria dotato dei più moderni apparecchi elettronici e della possibilità di montare nelle sale cabine-interpreti. Per quanto riguarda l’attrezzatura audiovisiva, la Philips assicura la qualità richiesta da un convegno moderno.
Sono troppo alti i cipressi dell’isola del topo?
La potatura degli alberi in cima all’isola del Topo sta prendendo in considerazione l’YPA, dopo la comunicazione, da parte dell’ ICAO, secondo cui gli alberi rappresenterebbero un ostacolo visivo per i piloti al momento dell’atterraggio nell’areoporto I. Kapodistria. Il direttore dell’areoporto ha dichiarato che in collaborazione con i responsabili locali si tenterà di limitare gli effetti di questo intervento peraltro necessario.
Scuola di vela per adulti
Il club velistico di Corfù ha aperto una scuola di vela per adulti a partire dai 18 anni; la scuola inizierà i corsi, della durata di 2 mesi, dalla seconda metà di gennaio 2003 e saranno a numero chiuso. Per informazioni ai telefoni: 26610 – 44383 e 26610 – 25122, ogni lunedì, mercoledì e venerdì dalle 15.00 alle 20.00 e martedì e giovedì dalle 14.00 alle 21.00.
Sovvenzionamenti governativi alle imprese turistiche per offire i propri servizi anche d’inverno
Il Ministero per lo Sviluppo in collaborazione con il Ministero del Lavoro stanno preparando un piano secondo il quale le somme, che vengono stanziate per il sussidio di disoccupazione, percepito ogni anno dai lavoratori stagionali del settore turistico, verranno impiegate per la sovvenzione delle imprese turistiche che in questo modo potranno rimanere attive anche nel periodo invernale. Le imprese potranno fare offerte più competitive, rivolgendosi al target di clientela che non lavora in questo periodo dell’anno. Il clima mite di Corfù fa dell’isola meta ideale; gli imprenditori, dal loro canto, dovranno essere in grado di proporre soluzioni attraenti per il turista.

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